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Post destacado: El gran secreto de la Wii!
Post destacado: El gran secreto de la Wii II y la entrevista a Perrin Kaplan.
Post destacado: El gran secreto. Nuevas evidencias: entrevista a Iwata.

31.5.06

Next-gen y la escena indie..... Flash y VRML. Cuestión de libertad

En estos días se esta especulando mucho acerca de la posibilidad para los desarrolladores independientes, comunmente conocidos como 'indies', de poder distribuir sus creaciones para las consolas de nueva generación.

El tema no es baladí en absoluto. Todos sabemos que la principal fuente de ingresos de los fabricantes de consolas proviene de las licencias que conceden para la distribución de juegos para sus sistemas así como los royalties por la venta de los mismos, de manera que ¿en que medida afectaría el que cualquiera de nosotros pudiera desarrollar juegos y permitir a cualquier usuario de una determinada consola descargarlo y disfrutar de el sin restricciones?

En el mundo PC los llamados 'casual games' estan haciendo verdadero furor. Los bajos costes de desarrollo que requieren hacen de ellos un terreno en el que los indies se manejan con bastante soltura y pueden así hacer demostración de sus capacidades creativas, por que es de eso de lo que se trata, de que sea la creatividad y no el musculo financiero el que permita a cualquier desarrollador con talento divulgar sus creaciones con total libertad, sin verse limitado por los dictados de lo que las grandes compañias consideran 'comercial'.

Tenemos un ejemplo de ello en la XBOX360. A traves de la plataforma Arcade podemos descargar pequeños juegos de precio reducido desarrollados por compañias que probablemente, por su dimension y recursos, de otra manera no podrían acceder al mundo de las consolas. Este ha sido un paso importante para los desarrolladores independientes. Incluso existen entornos de desarrollo de bajo coste que nos permiten crear videojuegos listos para ejecutarse en XBOX360, por ejemplo el Torque Engine (www.garagegames.com), y es de esperar que otros motores como Blitz3d (www.blitzbasic.com) y Gamestudio (www.conitec.com) sigan esta estela.

No obstante Microsoft aquí actua como juez del proceso y no acepta cualquier desarrollo de cualquier compañia. La posibilidad de crear para la plataforma Arcade esta limitada para compañias, que aunque puedan ser pequeñas, hayan obtenido previamente el beneplácito de Microsoft. Este beneplácito vendrá condicionado por la calidad y éxito probado de anteriores creaciones, naturalmente Windows, Mac o Linux. Esto quiere decir que si eres nuevo en este mundillo aun lo tienes complicado para convertir tus ideas en el próximo Tetris. Este planteamiento es legítimo e incluso lógico pues es una buena forma de garantizar una mínima calidad de lo que encontremos en Arcade.

Aun es pronto para conocer cual va a ser la posición de Sony y Nintendo en este tema, pero lo mas previsible es que adopten un modelo muy similar al de Microsoft. De esa manera captarán la atención de nuevos desarrolladores con nuevas ideas y ademas contarán con una mayor base de juegos de bajo coste, algo que cada vez será mas importante para el público ávido de novedades.

Aun así, me hago una pregunta respecto a la navegación web tanto en la PS3 como Wii. Ambas máquinas teoricamente nos permitirán acceso total a la web, ¿será posible acceder a contenidos web dinámicos del tipo flash? Por descontado que será imposible ejecutar en estas máquinas cualquier cosa que huela a Windows, lease ActiveX, pero ¿que pasa con los objetos Flash o Shockwave?, también forman parte de la Web incluso en sus versiones 3D. Cuando una página web cuente con objeto dinámico de este tipo ¿como van a distinguir lo que es un juego de lo que no?. Aquí parece haber una oportunidad para cualquiera que desee crear un pequeño juego y hacerlo jugable desde una consola a través del navegador web que incorporen. Por otra parte, ¿permitiran la instalación de nuevos plugin en sus navegadores?

A mi particularmente me parecen muy interesantes tres tipos de plugin para la creación de juegos: Flash, Shockwave y VRML. Shockwave y Flash nos permite crear juegos 2D de una forma bastante efectiva. Por otra parte Shockwave también posee capacidades 3D cada vez mas potentes por lo que en principio sería posible generar juegos 3D para consola.

¿Y que decir de VRML?. Pues VRML es un estandar para la descripción de escenas tridimensionales dinámicas e interactivas (un juego por ejemplo). Existe la posibilidad de comunicación con lenguajes de script para la web como JavaScript lo cual le proporciona una potencia extraordinaria. Tuvo su máximo esplendor en los 80 y primera mitad de los 90, muchos imaginaron una web tridimensional navegable en todas direcciones, pero la falta de desarrollo de contenidos tridimensionales para internet por un lado, y el que sea necesario instalar un plugin específico en el navegador provocaron que cayera progresivamente en el olvido del gran público relegandose a un papel como formato de intercambio de objetos 3D entre software de diseño.

Podemos exportar cualquier diseño 3D a VRML con infinidad de herramientas software y colgarlas en la red. ¿Imaginais lo que supondria el que hoy diseñase un castillo medieval en mi PC, lo colgara de internet en mi página personal e inmediatamente cualquiera pudiera navegar a traves de el con su consola y su navegador web?, a continuación podría diseñar unos orcos, dotarles de animación y hacer que deambulen por el en mi busqueda.

Me parecería muy interesante que se ahondase en este concepto y pudieramos contar con herramientas que nos permitan a todos CREAR con facilidad y la posibilidad de que otros puedan DISFRUTAR nuestras creaciones e incluso interactuar con ellas mediante el DualShock o el Wii-mando.

¿Como piensan parar esto?

25.5.06

El microfono de la Wii. Implicaciones.


Los chicos de Joystiq hablan hoy sobre la posible inclusión de un microfono en el wii-mando. Hace un par de semanas ya traté el tema en este blog cuando revelamos el gran secreto de la Wii y como esta característica vendría acompañada de nuevas funcionalidades como la telefonía mediante VoIP. Engadget no solo referencía a esta notocia sino que por su parte incluye el diagrama que adjunta Nintendo en una solicitud de patente relacionada con la Wii.

No hay que olvidar que esta característica viene acompañada de otras: la estética de la consola, pequeño tamaó, la forma del mando, el bajo consumo, el bajo índice de ruido...ideal para el salón.

Desde luego como estrategía de marketing sería de lo mas acertado destacar esta funcionalidad ante los no jugadores y así atraerlos al mundo de las consolas. Se me ocurren varios slogans:

"Si tu hijo/a te pide una consola, regalale la Wii, y convence a los padres de sus amigos/as hagan lo mismo para que hablen gratis por teléfono, te saldrá rentable..." Un poco malo pero convincente...

ó

"Regálate una Wii, habla gratis por teléfono, navega por la web en tu salon y desaprende a jugar"

Esto si que es una estrategia viral. Desconozco los detalles del servicio de VoIP, y si será interoperable con el de otras compañias como Skype (eso sería lo suyo), pero convertirnos a cada uno de nosotros en comerciales de Nintendo tratando de convencer a familiares y amigos de que la compren sería la mas potente estrategía de ventas que puede imaginarse....
Wii: la consola (?) SOCIAL

22.5.06

Anécdota

Antes de nada quiero dejar claro que este post no tiene mas que un caracter anecdótico y para mi no es probatorio de nada en absoluto:

¿Quien es el poseedor del dominio www.wii-channel.com?

http://www.dnsstuff.com/tools/whois.ch?ip=wii-channel.com?

Registrant:
Nintendo of America Inc.
4820 150th Ave NE
Redmond, WA 98052
US

Domain name: WII-CHANNEL.COM

Administrative Contact:
Melton, Scott *********@nintendo.com
4820 150th Ave NE
Redmond, WA 98052
US
+1.4258822040 Fax: +1.4258823585

Technical Contact:
DNS Administration, Nintendo ********@noa.nintendo.com
4820 150th Avenue NE
Redmond, WA 98052
US
+1.4258822040 Fax: +1.4258823585



Registration Service Provider:
DBMS VeriSign, ************@verisign.com
800-579-2848 x4
Please contact DBMS VeriSign for domain updates, DNS/Nameserver
changes, and general domain support questions.


Por otra parte me parece de lo mas habitual que una compañia registre todas las variantes lógicas de una marca comercial, así que lo dicho, tomadlo como una mera anécdota.

19.5.06

El gran secreto. Nuevas evidencias: Entrevista a Iwata


Aquí va un reciente post aparecido en The Street y Next-Gen (anteayer). Se trata de una entrevista realizada al señor Iwata por Troy Wolverton donde evidencia la importancia de Connect24 para Wii. Se incide mucho en esta funcionalidad de Wii y sin embargo los responsables de Nintendo no profundizan en ella en ninguna de sus entrevistas:

Declaraciones de Iwata

"We believe it's important for software to be fresh every day," he said. "That is one of the reasons why Nintendo is now introducing the WiiConnect24 mechanism for the Wii. In other words, 24 hours a day, we can always be connected with the Internet, thereby people, before they know it, can actually receive something new all the time."

"You can take it that we are actually trying to satisfy the needs of the customer. They want software that can be fresh and new almost every day".

El post completo en:

http://next-gen.biz/index.php?option=com_content&task=view&id=3033&Itemid=2

Hace cuatro días n-dimension os adelanto el que será muy probablemente el gran secreto aun no desvelado de la Wii y estas últimas informaciones no hacen sino reforzarlo.

18.5.06

Numenta...como huele a humo!

Hoy Microsiervos me ha hecho recordar un tema que tenía ganas de comentar. Numenta es una compañia fundada en 2005 por Jeff Hawkins, Donna Dubinsky (perros viejos) y Dileep George. Hawkins y Dubinsky fueron los fundadores de Palm Computing y Handspring respectivamente. Hawkins también se ha dedicado a a investigación en Inteligencia Artificial (IA) , mas concretamente de una rama de esta disciplina llamada IA fuerte (http://en.wikipedia.org/wiki/Strong_AI) que defiende un enfoque mas parecido al funcionamiento a nivel neuronal del cerebro que al algorítmico (bueno no asi asi pero bueno...). Además es conocido como el autor de un libro sobre el tema de bastante éxito: 'On Intelligence'. Por otra parte Dileep viene a ser el currito de todo esto y se ha dedicado a implementar las teorias de Hawkins en forma de software.

Hace unos dias publicaron un 'white paper' (http://www.numenta.com/Numenta_HTM_Concepts.pdf) acerca de su 'novedosa' tecnología HTM (Hierarquical Temporal Memory) y encontré justo lo que esperaba....humo, mucho humo. La supuesta novedosa tecnología HTM en realidad no tiene nada de novedoso, no es mas que una formulación con otro nombre de la filosofía que subyace a las clásicas 'redes neuronales' (http://es.wikipedia.org/wiki/Redes_neuronales) y las 'memorias asociativas' (http://en.wikipedia.org/wiki/Associative_memory) que por otra parte llevan décadas investigándose. ¿Por que entonces darle un nombre tan rimbombante a algo ya conocido? ¿Por que necesita una compañia crear un concepto nuevo (susceptible de ser protegido legalmente) de algo ya existente?... muy sencillo: crear un producto... pero si ya existe infinidad de software para la generación, simulación y entrenamiento de redes neuronales ¿entonces?: uhmmmm.. un chip (silencio)

Primero fueron los chips gráficos (GPU) , y surgieron compañias como ATI o Nvidia, mas recientemente los chips de procesamiento de física (PPU http://en.wikipedia.org/wiki/Physics_processing_unit) con compañias como AGEIA, que se esta haciendo de oro ya que la PS3 va a contar con su chip y según se rumorea la Wii también. ...Que nadie se extrañe si en no mucho tiempo Numenta, o una compañia parecida, afirma estar buscando inversores para trasladar su tecnología al primer chip de procesamiento de inteligencia artificial (¿AIPU?). Pero la realidad es que, mientras que los procesamientos gráficos y físicos son muy 'inmediatos' de implementar en software o hardware ya que son esencialmente de naturaleza matemática y no te salgas de ahí, la inteligencia artificial es otra cosa.

Estoy completamente convencido de que a largo plazo la inteligencia artificial se basará en mecanismos parecidos a los neuronales, y contaremos con hardware especializado para ello, pero mientras tanto esta materia no madure (10 o 20 años) tendremos que seguir emulando inteligencia con los clásicos if...then y los goto de toda la vida...

Probablemente no sean los chicos de Numenta, que tienen cara de no haber roto un plato, pero si a algún incauto inversor se le acerca alguién con la idea de crear el próximo super-chip de IA, que se meta la cartera bien dentro del bolsillo.




...Y si alguien piensa que este tipo de cosas no pasan, que se lo pregunten a los inversores de la Phantom (http://www.phantom.net/) la super-consola que nunca llego a salir a la luz dilapidando mas de 60 millones de dolares en inversión. ¿A quien se le ocurre invertir en un proyecto que se llama 'fantasma'?!



Si alguien esta interesado en leer un poquito sobre como se implementa inteligencia artifical en un juego y reflexionar un poco sobre el tema, aqui tiene un buen ejemplo, y de verdad: http://www.cgf-ai.com/docs/straatman_remco_killzone_ai.pdf , que trata sobre la implementación del comportamiento táctico de las distintas unidades de batalla en KillZone, buen juego.

17.5.06

El gran secreto de Wii II: La entrevista a Perrin Kaplan


Bien, después de postearos la información sobre lo que sería un canal interactivo e inmersivo para la Wii, paso a mostraros el extracto mas interesante de la entrevista a Perrin Kaplan que fue publicada en Joystiq y en Engadget el día siguiente a nuestro post:



One of the things that wasn't very clear was the online interface and that service. You announced Connect24, so we kind of know that there's something going on there, but that's still pretty nebulous and we don't know how the game experience is going to change from what already exists with the Nintendo Wi-Fi connection.

The two things we did announce: Opera browser, which shows that it will have wireless around the world, and then Wii Connect24 is certainly a magnificent feature. (1)It's sort of unlimited what kind of surprises people could find when they wake up in the morning. And in the coming months there will be a lot more that we will be sharing. We tend to pick just a few items to share at E3. It's a really busy time, it's a really crowded time. There's just not enough room for everybody to be announcing everything, so we really just chose to have people focus on playing and the experience and then all the rest of it, we'll begin to share.

So how do you think Connect24 is going to stack up against Xbox Live, which is the leading online gaming service, and then Sony's nascent service?

(2)We're all at the same show, but Nintendo is a really different company than the others. Our products are really, really different, and I would hesitate to even compare. There are different kinds of people that are interested in that. The hardcore gamer is going to have both [consoles]. So it's a very different focus. Our DS Wi-Fi, when we went created it as a free service -- which is something we really wanted to -- its growth was very fast. So we think we figured out the sweet spot for what works for us and for our consumers and we looked at it the same with the Wii console.

One of the things that a lot of fans of Nintendo, especially of the Wi-Fi Connection, have persistently complained about -- and this is something that we tried to address with Reggie and he said we'd learn more about at E3, but we haven't -- is persistent user profile system. Or a less distant form of online gaming community that currently exists with Nintendo's --

I think things will mature and progress more with the Wii console, but there was definitely a safety concern that is a prominence to our company and we just have a different approach. I do think you'll hear more about it in the coming months. Reggie may have said E3, and then things to shift, but you will understand everything between now and when the console launches. It's never as early as you would like.

Of course. So how about online episodic gameplay? The Wii console is not very storage-oriented. The 360 has a hard drive and an HD DVD drive, which they announced, and Sony has a hard drive and Blu-ray drive. These are very storage-oriented devices, and (3)Wii is obviously not as storage-oriented. How does that play into episodic content?

I think when you experience the product you'll understand that. Nintendo is little less about making Lord of the Rings kinds of novels -- Zelda and Mario are deep, rich games -- and for us, it's less about having 10 volumes into one small box.
We think there's enough memory and capacity to do all the things that we think will bring consumers fun, joy, stimulation. Again, it's just a different approach than the other companies.

You don't see any specific need for development of episodic content, like what you see with Oblivion? You go online with Xbox Live and you can download new episodes to further the game, so the experience will last for years.


(4)Part of the Wii Connect24 is built on that. There's a myriad of other things that people will learn about that, we're just taking a slightly different approach to it, which will probably keep you thinking a lot.

He marcado en azul las claves de la entrevista que me parecen mas interesantes y que refuerzan informaciones anteriores. En rojo he referenciado los puntos que quiero comentar:

(1) En primer lugar Kaplan incide en el factor sorpresa en el planteamiento Connect24 (cada mañana te despertarás con nuevas sorpresas en tu consola dice) y de como Nintendo desvelará en su momento los detalles de este planteamiento.
(2) Posteriormente , a la pregunta sobre la orientación de Connect24, destaca lo diferentes (muy diferentes dice) que seran los planteamientos on-line de XBOX Live y PS3.
(3) Cuando el entrevistador pregunta por el tipo de planteamiento on-line posible en Wii teniendo en cuenta que la consola no posee un sistema de almacenamiento de suficiente capacidad, Kaplan le invita a esperar a comprender la solución de Nintendo para entenderla y de como la escasa capacidad de almacenamiento de Wii no obstante será suficiente para lo que quieren hacer.
(4) El entrevistador vuelve a incidir (probablemente percibe que ahi hay bombazo) en como va a ser posible descargar nuevos niveles (pone el ejemplo de Oblivion en XBOX360) a lo que Kaplan sigue dándole capotazos. No quiere concretar.

Para n-dimension estas declaraciones refuerzan lo anteriormente dicho (http://n-dimension.blogspot.com/2006/05/el-gran-secreto-de-wii-wii-no-es-solo.htm). Wii será un canal interactivo e inmersivo. No es necesario contar con un sistema de almacenamiento tipo disco duro porque Wii no almacena nada o muy poco, presenta los contenidos según le van llegando, con cierta personalización y puntos de elección. Se trata de inspirarse en la filosofia de la televisión (algo que ha tenido cierto exito durante mas 50 años) para crear algo nuevo en una consola, pero lo mas importante, se trata de que la consola sea un elemento de vida propia, no un elemento pasivo a la espera de nuestras ordenes como una consola tradicional o un navegador web, Wii estará siempre encendida y nos presentará contenidos estemos viéndolos o no.


Pero aclaremos ciertos puntos:

- No se trata de un canal de televisión. Los contenidos no son de video, es decir, no es un canal pasivo para el usuario. La experiencia es inmersiva, lo que se nos presenta en el canal es tan interactivo como un videojuego.
- No utilizará técnicas de streaming. Mientras disfrutamos de un contenido se estan descargando los siguientes, pero no utiliza streaming de video pues los contenidos son de otro tipo.
- La experiencia no es simultánea. Los usuarios de Wii no estan visualizando las mismas experiencias al unísono. Depende de en que contenidos nos paremos y de nuestras tendencias.
- No es un portal de internet. Ese es el planteamiento de XBOX Live. Nintendo sabe que un exceso de opciones no hace sino confundir al jugador. El planteamiento es mas lineal, despues de un contenido viene otro, con cierto grado de personalización según el perfil del usuario.
- Tecnicas P2P. Para permitir tal volumen de descarga se emplearán técnicas P2P entre todas las Wii de la red de la misma forma en que funciona BitTorrent

Programe su PS3 en 15 días



Para estar atentos:

Según ha manifestado el jefe de desarrollo de SCE, Izumi Kawanishi, la PS3 contará con el sistema operativo Linux junto con compiladores y otras herramientas que permitirán a los programadores amateur desarrollar juegos y aplicaciones para esta consola.

La noticia no es para tomársela a la ligera. Ya se veía venir que esta consola tenia pretensiones de convertirse en algo mas que un sistema de juegos para convertirse en todo un Media Center, pero el hecho de que el sistema este abierto al desarrollo de aficionados y compañías de todo tipo sin necesidad de adquirir costosas licencias tendría varias implicaciones de gran calado. Por un lado el catalogo de juegos se abrirá a las creaciones de infinidad de pequeñas compañías de gran capacidad creativa. Cualquiera de nosotros podrá hacer sus pinitos con el fastuoso chip Cell. Por otro lado, el abrirse a la comunidad de desarrolladores sobre linux generaría un tsunami de aplicaciones disponibles para PS3 que la convertiría en todo un ordenador personal, ¿el sustituto del PC?, ¿tendrá esto algo que ver con el reciente acercamiento Apple - XP?

Todo esto aún es una especulación ya que Sony no ha aclarado el grado de libertad que existiría para desarrollar e instalar software en la PS3, o si bien tendremos que hacerlo en plan clandestino como en la PSP.

Desde luego este enfoque iría dirigido directamente a la línea de flotación de Microsoft y sin duda alguna encontrará una respuesta de Microsoft que también cuenta con su propio entorno de desarrollo para XBOX360, el XNA, muy ligado a la plataforma .NET que ya se encuentra totalmente consolidada.

Sony no lo va a tener fácil en esta guerra. Microsoft logró de un solo golpe (.NET) hacer frente a la amenaza que suponía el mundo Java a su hegemonía en los entornos de desarrollo para PC, pero debe tenerse en cuenta que la PS3 cuenta con una potencia de proceso muy superior a cualquier PC medio (sencillamente es brutal), a un precio similar al de estos.

Esta por ver cual sería el modelo de distribución de todas estas aplicaciones que espero sea totalmente libre (...pero que ingenuo soy), es decir, que cualquiera pueda instalarse en su PS3 juegos y aplicaciones de desarrolladores independientes sin restricciones. Para mi que Sony esta estudiando repetir la formula que le llevo al éxito con la PS2, una consola muy fácilmente pirateable, creando una consola en la que no tendremos que gastar 60 euros cada vez que queramos tener algo nuevo que llevarnos a los ojos, pero por otro lado seguramente reforzará la protección de los juegos que son su fuente de beneficios.

16.5.06

El experto equivocado.

Despues de cosas tan 'serias', no he podido parar de reir desde que he leido esta noticia ( via www.PeriodistaDigital.com, la transcribo tal cual):

El pasado viernes, la conductora de News 24, Karen Bowerman, entrevistó en el plató de los informativos a un graduado en estudios financieros que fue a buscar trabajo al que confundió con un experto de Internet. Este hombre, que buscaba trabajo como limpiador de datos, salvó la situación siguiéndole la corriente al pensar que era una novatada, pero muy honestamente, la cadena reconoció su error.

El hombre había acudido a la BBC para entrar en otro programa en el que esperaba hablar sobre su oficio. ¿Quién le iba a decir que tendría que hablar de las consecuencias de la sentencia de la que salió vencedora Apple Computer en su litigio contra los Beatles por los derechos de autor?



Jamás había salido en televisión, pero cualquiera lo diría por su facilidad de improvisación. En el vídeo, que circula desde el pasado viernes por Internet, puede verse la cara del hombre que fue a buscar trabajo que va cambiando durante la introducción al tema que hace la presentadora, y que se descoloca cuando Karen Bowerman le pregunta:

"¿Le ha sorprendido el veredicto de hoy?"

El hombre le dijo estar sorprendido y que no se esperaba venir a esto. Y la presentadora le contestó:

"Así que una gran sorpresa".

El graduado en estudios financieros respondió afirmativamente, y ni corto ni perezoso, entró a contestarle las diversas preguntas que le hicieron sobre el futuro de la música digital.

El auténtico especialista en Internet, Guy Kewney, observaba la escena desde una sala cercana al plató, y según las palabras que
escribe en su blog, estaba "alucinado".

La información ha sido recogida en la
web de la BBC , que en un ejercio de honestidad periodística rectificó públicamente el error en su programa dedicado a recoger las críticas de la audiencia.

Además de emitir el vídeo de rectificación, la BBC se ha disculpado públicamente a través de un comunicado:

"Entrevistamos a la persona equivocada. Pedimos disculpas a los televidentes por cualquier confusión".

Ni era Guy Kewney, ni era un taxista como se ha dicho en todos los foros de Internet. Se llamaba Guy Goma y era un graduado en estudios financieros. ¿Rectificará de nuevo la BBC?

Cualquiera puede equivocarse. Este es el verdadero experto:

Entrevista a Perrin Kaplan


Si, si he leído la interesante entrevista (http://www.joystiq.com/2006/05/15/the-engadget-and-joystiq-interview-nintendos-perrin-kaplan/) a Perrin Kaplan, la vicepresidenta de Nintendo of America, publicada en Engadget y Joystiq. Casualidades de la vida, un día después de mi post acerca del gran secreto de Wii, Kaplan habla sobre Connect24 y de como la orientación a la cuestión on-line será distinta a la de XBOX360 o PS3 ya que Wii no esta orientada al almacenamiento masivo de contenidos ¿demasiado casual todo?

Mañana espero poder contrastar los puntos que nos interesan de la entrevista con la información que ayer os di y así aprovecho para aclarar ciertas cuestiones interesantes que se han planteado.